The Dynamic Integration of Content and Language during Bilingual Discussion of Mathematics Word Problems [PDF]

A Integração Dinâmica de Conteúdo e Língua durante Discussão Bilíngue de Questões Matemáticas com Enunciado

revistamultidisciplinar.com • Volume 1 Issue 1, May 2019, pages 33-48 | DOI: https://doi.org/10.23882/MJ1902

Alandeom W. Oliveira ORCID ID State University of New York at Albany, USA (aoliveira@albany.edu)
Carla Meskill, State University of New York at Albany, USA (cmeskill@albany.edu)
Karen Gregory, Clarkson University, USA (kgregory@clarkson.edu)
Patterson Rogers ORCID ID Emmanuel College in Boston, USA (rogersp@emmanuel.edu)
Shelli Casler-Failing ORCID ID Georgia Southern University, USA (scaslerfailing@georgiasouthern.edu)

 

 

Abstract: This study explores the discourse strategies adopted by a bilingual tutor to integrate content and second language learning, and support a student with limited English proficiency while discussing a set of word problems. Our findings reveal an integrated curriculum space wherein instructional focus oscillates between language and content. Pedagogical scaffolding was accomplished through strategic interspersing of pedagogical supports characterised by a linguistic focus (attention to words exchanged) or an epistemic focus (attention on mathematical ideas). Central to linguistically focused strategies was the deployment of oral translation techniques (literal translation, borrowing, modulation, and equivalence). By contrast, epistemically focused strategies entailed metaphorical gesticulation of abstract concepts in a more concrete spatialised form. It is argued that learning content in a second language requires more than vocabulary instruction at the beginning of content lessons. A more flexible approach is needed wherein English learners are provided with just-in-time support as new language naturally emerges.

Keywords: content-language integrated learning, bilingual discussion, word problem, high school mathematics.

 

Resumo: Este estudo explora as estratégias adotadas por um mentor bilíngue, com a finalidade de integrar a aprendizagem de conteúdo e uma segunda língua, bem como, dar apoio pedagógico a um aluno com proficiência limitada na língua inglesa durante a discussão de questões matemáticas com enunciado. Os nossos resultados revelam um espaço curricular integrado no qual o foco pedagógico oscila entre a língua e o conteúdo. O suporte pedagógico é caracterizado por um foco linguístico (atenção a palavras utilizadas) ou um foco epistêmico (atenção a ideias matemáticas). As estratégias linguísticas envolvem a tradução oral. Em contrapartida, as estratégias epistêmicas envolvem uma gesticulação metafórica de conceitos abstratos, numa forma espacial mais concreta. Também se argumenta que a aprendizagem do conteúdo, numa segunda língua, requer o ensino de vocabulário antes de iniciar o conteúdo proporiamente ditto. Uma abordagem mais flexivel é necessária, na qual os estudantes recebam o apoio de uma forma natural.

Palavras-Chave: aprendizagem integrada de conteúdo e língua, discussão bilíngue, questões matemáticas com enunciado, matemática de segundo grau.

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